Guardia Civil im Telekommunikationszentrum.

Heute früh ist die spanische Guardia Civil in das Zentrum für Telekommunikation und Informationstechnik (CTTI) der Generalitat de Catalunya eingedrungen, um die Verantwortlichen zu zwingen, sämtliche Computersysteme herunterzufahren, die die Ausübung der elektronischen Wahl sowie die Auszählung der Abstimmungsergebnisse unterstützen könnten. Das CTTI in L’Hospitalet de Llobregat wird Medienberichten zufolge von einem Hubschrauber der Guardia Civil umkreist.

Grundlage für die Maßnahme ist eine Anordnung des Tribunal Superior de Justícia de Catalunya, das auch die Außerbetriebnahme von Handyapps vorsieht — beispielsweise eine findige private App, die die Datenbank mit den Wahlsprengeln und Abstimmungsinformationen enthält. Google hat die richterliche Anweisung offenbar bereits umgesetzt und die App aus dem Play-Store genommen.

Unbestätigten Informationen zufolge soll die Guardia Civil 48 Stunden lang in den Räumen des CTTI bleiben, um die Arbeit der Technikerinnen zu überwachen. Allerdings gab ein Sprecher der Generalitat bekannt, dass die Guardia Civil keinen Zutritt zu den technischen Anlagen erhält.

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Provinzielle Aufregung.
Quotation 401

Die Aufregung über das spanische Vorgehen sei eher ein Ausdruck des Südtiroler Provinzialismus. “Jeder will sich aufgrund der Probleme anderer profilieren. Und sieht dabei nur, was ihn interessiert.”

Senator Francesco Palermo (SVP/PD) über die Lage in Katalonien, zitiert in ff 39/2017

Man muss vermutlich äußerst weltgewandt sein, um die Durchsuchung von Zeitungsredaktionen, die Beschlagnahme von Urnen und Stimmzetteln, die Festnahme von Politiker- und Funktionärinnen, die Anklage von Bürgermeisterinnen und Vertretern der Zivilgesellschaft mitten im Europa des 21. Jahrhunderts zu verstehen. Ich muss zum Beispiel gestehen, dass ich leider den Provinzialismus und die Aufregung mehrerer dänischer, britischer, Schweizer und EU-Abgeordneter, von Amnesty International, Fundació Miró, den Bürgermeisterinnen von Barcelona und Dublin, mehrerer italienischer Persönlichkeiten oder des gesamten sardischen und aostanischen Regionalrats teile. In Zukunft werde ich mich aber anstrengen, auch nur ein wenig vom Niveau derer zu erhaschen, die der Einsatz der Polizei gegen einen demokratischen Wunsch der eigenen Bevölkerung kalt lässt — es scheint mir notwendig.

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Auch UN-Sonderberichterstatter für Meinungsfreiheit äußert sich zu Katalonien.

Neben dem Sonderberichterstatter »zur Förderung einer demokratischen und gerechten internationalen Ordnung« der Vereinten Nationen, Alfred-Maurice de Zayas, hat sich nun auch der Sonderberichterstatter »für Förderung und Schutz der freien Meinungsäußerung«, David Kaye, bezüglich Katalonien zu Wort gemeldet. In einer offiziellen Mitteilung, die auf der Webseite des Hochkommissariats für Menschenrechte (UNHCHR) veröffentlicht wurde, bringen sie ihre Sorge zum Ausdruck und betonen gemeinsam, dass unabhängig von der Legalität des Referendums vom 1. Oktober sämtliche demokratischen Grundrechte zu gewährleisten sind:

Spain must respect fundamental rights in response to Catalan referendum,
UN rights experts

GENEVA (28 September 2017) – UN experts have called on the Spanish authorities to ensure that measures taken ahead of the Catalan referendum on 1 October do not interfere with the fundamental rights to freedom of expression, assembly and association, and public participation.

The Catalan government has scheduled a referendum on independence for the autonomous region for 1 October. However, the Constitutional Court of Spain decided on 6 September that the referendum would be unconstitutional.

“Regardless of the lawfulness of the referendum, the Spanish authorities have a responsibility to respect those rights that are essential to democratic societies,” the experts said.

Since the ruling, hundreds of thousands of Catalans have taken to the streets in protests.  Tensions have escalated, with the authorities searching print houses and seizing referendum material. Websites have been blocked, and political meetings stopped.

Politicians have been arrested, and leaders of the mass protests have been charged with sedition, a crime which carries a maximum sentence of 15 years imprisonment.

“The measures we are witnessing are worrying because they appear to violate fundamental individual rights, cutting off public information and the possibility of debate at a critical moment for Spain’s democracy.”

On 21 September, more than 4,000 police officers were deployed to the autonomous region, with an order from the Government to “act in case the illegal referendum takes place”.

“We are concerned that this order and the accompanying rhetoric may heighten tensions and social unrest,” the experts said.

“We urge all parties to exercise the utmost restraint and avoid violence of any kind to ensure peaceful protests in the coming days”, they concluded.

The experts have been in contact with the government of Spain concerning the situation.

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De Zayas on self-determination.
Not limited to the decolonization process

Alfred de Zayas, “United Nations Independent Expert on the Promotion of a Democratic and Equitable International Order”, published an article on his own private blog yesterday containing, inter alia, the following statements about self-determination:

While some lawyers, even professors of international law, pretend that self-determination is limited to the decolonization process, they ignore the progressive development of international law since the dissolution of the Soviet Union, the self-determination wars in the former Yugoslavia, the Advisory Opinion of the International Court of Justice concerning the unilateral declaration of independence by Kosovo, and the peaceful divorce of the Czech Republic from the Slovak Republic — all legal precedents that cannot be ignored, as if nothing had happened and we were back in the 1960’s and 70’s.

Admittedly, self-determination is not automatic or self-executing. The right is certain, the modalities of implementation are not always available. Many peoples who have the right of self-determination do not always have the opportunity to exercise it. All peoples including the Kurds, the Tamils, the Saharaouis, the Catalans have the right to internal or external self-determination. Whether they will be able to exercise this right, however, is another matter. Their right can be frustrated by States that violate international law and international human rights law with impunity — and there are many in this category.

Yet, it bears repeating that the right of self-determination is a human right, recognized by States as universal. It is not a right of States to selectively grant it or not — Article 1 of the Covenant on Civil and Political Rights cannot be applied à la carte. Right holders are the peoples – not States!

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